La noche y la climatología adversa aumentan la fatiga y la somnolencia al volante, cuarta causa de mortalidad en las carreteras. Con la llega de la climatología adversa y con el cambio de horario, muchos conductores circularán con menos luz, reduciendo su visibilidad, y, estadísticamente, aumentando la gravedad de los accidentes. Por eso, el RACE y la Asociación de Bebidas Refrescantes, ANFABRA, quieren incidir en la importancia de los hábitos saludables al volante, dentro de la campaña “Un refresco, tu mejor combustible”. Según distintos estudios, ante un largo desplazamiento, parar cada 150 kilómetros por la noche o cada hora y media, realizar unos estiramientos y beber un refresco, que mantiene los niveles de hidratación recomendados y aporta la glucosa necesaria para mantener la atención, ayudan a prevenir la fatiga y mejora el tiempo de respuesta ante un imprevisto.

Según los datos estadísticos correspondientes a 2011, durante los meses de invierno (de octubre a marzo) se produjeron el 45,5% de los muertos en carretera (datos a 24 horas), de los cuales, el 8,2% fue por culpa de la fatiga o la somnolencia. Si consideramos los datos por luminosidad, y teniendo en cuenta la estadística a 30 días para el año 2010, el periodo del día con más baja intensidad de tráfico es, sin embargo, el más peligroso, computando el 39% de las víctimas mortales. El índice de gravedad varía bastante entre la noche y el día: mientras que por la noche es de 3,8 muertos por cada 100 accidentes, por el día el porcentaje desciende a 2,5 por cada 100 accidentes.

 

La falta de iluminación y la fatiga también afectan a la capacidad de reacción ante un imprevisto en la vía, como la irrupción de peatones en la calzada. Así,  los datos de 2010 muestran como febrero y noviembre, con 48 y 46 peatones atropellados respectivamente, registran las cifras más altas de mortalidad. En carretera, el mes de noviembre es el que registra el promedio diario más alto, con 0,9 fallecidos por atropello al día.

LA SINIESTRALIDAD POR FATIGA O SUEÑO POR TIPO DE VIA Y MES

Durante el año 2011, con datos en carretera y a 24 horas, se produjeron en España 1.484 fallecidos por accidente de tráfico, sin contar los datos urbanos ni los análisis a 30 días. De estos fallecidos, el 10% fueron como consecuencia de circular bajo los efectos de la fatiga, en concreto, 148 muertos. Si consideramos los datos relativos, esto es, los porcentajes sobre el total, en diciembre y en febrero los fallecidos por fatiga o sueño están por encima de la media anual del 10%. Si consideramos los datos absolutos, los meses con mayor número de fallecidos por fatiga son los meses de verano (julio, agosto y septiembre), dato que coincide con el mayor número de desplazamientos.

Tabla. Muertos por meses y tipo de vía. Factor concurrente en opinión del agente cansancio o sueño. Vías interurbanas. Año 2011. Fallecidos a 24 horas. Fuente DGT.

 

 

Vías interurbanas. Muertos a 24 h.

 

 

Tipo vía

 

 

Autopista

Autovía

Resto vías

Total

Total general

% fatiga sobre

 

 

 

Fatiga / Sueño

2011 (24 h.)

el total

MES

 

 

 

 

 

 

 

Enero

1

2

4

7

108

6,4%

Febrero

0

3

8

11

102

10,8%

Marzo

0

1

6

7

104

6,7%

Abril

0

2

9

11

102

10,8%

Mayo

0

3

9

12

139

8,6%

Junio

0

1

9

10

104

9,6%

Julio

2

4

10

16

172

9,3%

Agosto

1

5

16

22

152

14,5 %

Septiembre

1

8

15

24

140

17,1 %

Octubre

0

1

4

5

114

4,4 %

Noviembre

1

2

7

10

123

8,1 %

Diciembre

0

 

4

 

9

 

13

 

124

 

10,5 %

Total

6

36

106

148

1484

10 %

 

LA SINIESTRALIDAD POR FATIGA O SUEÑO POR TIPO DE VIA E ILUMINACIÓN

Como se ha comprobado en la tabla anterior, el riesgo de fallecer en un accidente de tráfico por fatiga o sueño se mantiene incluso en meses sin desplazamientos masivos, como puede ser febrero. Pero ¿cuántos de estos siniestros se produce con poca iluminación? Si tenemos en cuenta los datos de la DGT en los que se relaciona el fallecimiento del usuario, el tipo de vía y la iluminación, la proporción de fallecidos por fatiga o sueño durante la noche en vías no iluminadas es el mismo que durante el día, aunque este porcentaje aumenta cuando se trata de carreteras secundarias: por la noche el porcentaje de fallecidos por fatiga es mayor que durante el día.

Tabla. Muertos por iluminación y tipo de vía. Factor concurrente en opinión del agente cansancio o sueño. Vías interurbanas. Año 2011. Fallecidos a 24 horas. Fuente DGT.

 

Vías interurbanas. Muertos a 24 h.

 

 

Tipo vía

 

 

Autopista

Autovía

Resto vías

Total

Total general

% fatiga sobre

 

 

 

Fatiga / Sueño

2011 (24 h.)

el total

ILUMINACIÓN

 

 

 

 

 

 

 

PLENO DÍA

5

23

62

90

863

10,4 %

CREPÚSCULO

0

2

6

8

80

10 %

NOCHE: ILUMINACIÓN SUFICIENTE

0

2

1

3

72

 

4,2 %

NOCHE: ILUMINACIÓN INSUFICIENTE

0

1

11

12

131

 

9,7 %

NOCHE: SIN ILUMINACIÓN

1

8

26

35

338

 

10,4 %

 

 

 

 

 

 

 

Total

6

36

106

148

1484

10 %

ENCUESTA SOBRE FATIGA, CONDUCCIÓN Y LUMINOSIDAD

Las más de 1.100 encuestas a conductores españoles fueron realizadas entre los meses de mayo y junio de 2012, y se recogieron mediante un breve cuestionario estructurado dirigido a conductores de diferentes edades, teniendo en cuenta el tipo de vehículo habitualmente utilizado o el número de kilómetros recorridos al año. La encuesta fue segmentada por Comunidades Autónomas para su posterior análisis. El estudio fue realizado por especialistas del RACE. Respecto al error muestral, y para un nivel de confianza del 95% y P=Q, el margen de error es de <2,5% para el conjunto de la muestra
 
Gráfico. En su opinión, ¿Cuándo le fatiga más conducir? Por favor, seleccione una respuesta.

El 74% de los conductores de los conductores encuestados dentro del estudio sobre fatiga y conducción declaró que los momentos donde se fatigan más al volante son con poca luz y de madrugada. Su consideramos este dato con el de siniestralidad mortal, observamos que la circulación nocturna tiene un riesgo mayor a la diurna, incluso con un menor tráfico. Por otro lado, uno de cada cinco usuarios confiesan que le da igual conducir por el día que por la noche. Aunque el conductor considera que no afecta, el hecho es que por la noche, con los cambios de ciclo de sueño, el cansancio acumulado durante la actividad diurna o la falta de iluminación (que provoca un aumento de la concentración), aumentan los niveles de fatiga y de somnolencia.

Gráfico 2. Respecto al cambio de hora (verano o invierno) ¿Tiene alguna preferencia a la hora de conducir? Por favor, seleccione una respuesta.